Antelope Canyon e Horseshoe Bend – maravilhas da natureza perto de Las Vegas

Duas das mais belas paisagens nos Estados Unidos estão a apenas 15 minutos de carro uma da outra, na cidade de Page, Arizona. Estou falando do Antelope Canyon e do Horseshoe Bend, dois lugares que deixam o visitante perplexo com tanta beleza.

Aliás, a área entre os estados de Arizona, Utah e Nevada reúne muitos parques e reservas naturais para enlouquecer qualquer um: Grand Canyon, Valley of Fire, Zion National Park, Bryce Canyon National Park e Monument Valley.

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O Antelope Canyon foi formado pela erosão das pedras de arenito pela água da chuva que inunda o canyon e percorre velozmente suas curvas, criando formas lindas e cheias de movimento. Ele foi descoberto por acaso em 1931 por um menino pastor que passeava com seu rebanho.

As inundações ainda ocorrem. Em outubro de 2006 aconteceu uma grande inundação que durou 36 horas e obrigou as autoridades a fecharem o Lower Antelope por 5 meses.

O Horseshoe Bend é uma seção do Rio Colorado em forma de ferradura, com uma formação rochosa no meio. A formação pode ser vista do alto do desfiladeiro que está a 300 metros de altura.

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Horseshoe Band, impressionante!

Leia também: O que fazer em Las Vegas – Guia completo da cidade

Como chegar ao Antelope Canyon e ao Horseshoe Bend

É possível ir de carro alugado ou de excursão. A maioria das excursões sai de Las Vegas ou Phoenix. São tours bem puxados que partem às 5 da manhã e retornam à noite, mas achei uma opção melhor que dirigir até lá. São 450km cada trecho, então ida e volta são 900km que para fazer sozinha são puxados.

Na minha primeira viagem à Las Vegas, fui de carro até o Grand Canyon e percorri mais ou menos essa distância (em dois dias), mas fiquei exausta. Dessa vez preferi o conforto de ir sentada no ônibus sem me preocupar com nada.

O tour que comprei foi esse, no link tem mais detalhes: Antelope Canyon e HorseshoeBend: excursão de um dia saindo de Las Vegas. Durou 13 horas, custou 186 dólares e eu recomendo! Ônibus bem confortável, guia (em inglês) bom, tudo certinho. ;)

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Belezas na estrada para ir até o Antelope Canyon

Se você tiver companhia para dividir o volante pode ser uma boa, até porque poderá fazer as coisas no seu tempo. No tour tivemos pouco tempo no Horseshoe Bend. Eu gostaria de ter ficado mais lá apreciando.

Aproveito para deixar a dica do buscador que usamos para pesquisar os melhores preços de aluguel de carro – a RentCars. Ele compara entre as melhores locadoras e o preço é muito bom. Se você quiser ir dirigindo, alugar com eles é a melhor opção.

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  • do Grand Canyon South Rim – 2.5 horas
  • do Zion National Park – 2.5 horas
  • de Las Vegas – 4.5 horas
  • do Monument Valley – 2 horas

Veja no mapa abaixo a rota Las Vegas – Antelope Canyon, passando por Horseshoe Bend:

Se for de carro e quiser dormir na cidade de Page, que fica entre as duas atrações, sugerimos alguns hotéis:

Quando visitar o Antelope Canyon?

Você pode visitar o Antelope Canyon em qualquer época do ano, ele sempre será lindo. Mas entre fim de março e começo de outubro são os meses que o sol estará na posição perfeita para fazer os feixes de luz entrarem no canyon. Entre novembro e março faz frio e tem menos turistas.

Existe o chamado Prime Time, ou seja, a melhor hora para entrar no canyon, que segundo minha guia Navajo é entre às 11:30 e às 13:30, quando a luz do sol entra melhor. Esses são os horários mais disputados pelos visitantes.

Só é possível visitar com um guia Navajo, é impossível entrar sozinho, então não marque bobeira! Reserva já o seu tour, aqui: Antelope Canyon e HorseshoeBend: excursão de um dia saindo de Las Vegas

Como comentei, esse tour acima já inclui transporte de Las Vegas, na minha opinião é a melhor opção. Custa 186 dólares e é uma mão na roda, com todas as entradas e taxas incluídas, ônibus, guia, água, café da manhã e lanche no almoço.

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Foto indicada pela nossa guia Navajo. Aqui as pedras formam a cabeça do Apache com o cocar na cabeça

Leia também: 7 melhores passeios perto de Las Vegas – incríveis parques naturais

Lower Antelope ou Upper Antelope?

Existem 2 canyons principais, o Lower Antelope e o Upper Antelope e a grande dúvida é escolher em qual ir. As excursões sempre incluem apenas um, então vou te contar sobre as diferenças deles para te ajudar nessa difícil missão.

Eu fui no Lower Antelope porque ele é bem mais longo (1.4km) e menos lotado. Ele é mais profundo e para acessá-lo tem escadas que são íngremes e não muito fáceis para quem tem dificuldades de locomoção. No Lower você faz um trajeto de uma direção só. Entra por um lado e sai por outro. Ele é mais barato.

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O Upper Antelope não tem escadas e é bem mais curto (200 metros). Os visitantes entram e saem pelo mesmo lugar, então você acaba se batendo com outras pessoas no sentido contrário. Ele fica bem mais cheio e a experiência é menos prazerosa pela quantidade de pessoas.

No geral ele é mais escuro, apesar de ser menos profundo, mas é nele que se formam os feixes de luz entrando e que todo mundo quer fotografar. Ele é mais caro. Um veículo 4×4 leva os visitantes por uma estrada de terra até a entrada do canyon.

No Upper existe a opção de tour fotográfico, que vai com mais calma e os guias indicam os melhores pontos para fotos, além de segurar os outros visitantes para que ninguém apareça nas fotos. Só podem participar desse tour pessoas com câmeras  de lentes intercambiáveis (podem ser Mirrorless o Reflex) e tripé.

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Existem outros canyons próximos – Rattlesnake, Owl e Mountain Sheep – e algumas operadoras visitam estes por terem menos gente, mas pelas fotos que vi são menos bonitos.

Recentemente as regras mudaram e agora não se pode mais entrar em nenhum dos canyons com nenhum tipo de bolsa, tripé, monopé, pau de selfie, GoPro. Só pode entrar com o celular ou câmera fotográfica e garrafinha de água. Nada mais.

Preços

Opção A: tours completos com tudo incluído, inclusive transporte

Jeito mais fácil e prático de já ter tudo planejado e não precisar se preocupar com nada.

Opção B: ir de carro por conta e comprar apenas o ingresso da entrada com tour guiado navajo

Nesse caso é obrigatório comprar a entrada com tour guiado por uma das empresas oficiais navajo. Você deve entrar nesse link e pesquisar qual passeio quer ir e com qual operador: Antelope Canyon Tour Operators.

Cada operador faz o tour em um horário diferente, então você deve pesquisar bem para comprar dependendo do seu itinerário. Os preços são parecidos, variam um pouco mas a média é de US$60 por pessoa para o Upper Antelope e US$40 por pessoa para o Lower Antelope.

Ainda há uma taxa de US$8 para entrar na Reserva dos Índios Navajo. Se você visitar os dois canyons, preste atenção para que não seja cobrado duas vezes.

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Leia também: Quanto custa viajar para Las Vegas – gastos detalhados

Como foi meu tour no Lower Antelope e Horseshoe Bend

O tour saiu de Las Vegas às 5 da manhã. Tem vários pontos de saída, em diversos hotéis. Entre 5h e 5:45 e ônibus vai passando nos resorts para pegar os passageiros.

Pegamos a estrada e o trajeto todo é muito bonito, cruzando o deserto com paisagens maravilhosas. Duro é ficar acordada, já que eu tinha levantado às 3:30 da madrugada.

Tem parada em loja de conveniência e no tour está incluída uma garrafinha de água e lanches no café da manhã e almoço. Mas são simples e pequenos, não deixe de levar mais coisinhas para comer e muita água.

Dependendo da quantidade de participantes o tour pode ser feito em van ou ônibus. Eu fui num ônibus, pois era alta temporada (mês de maio) e foi bem confortável.

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Primeiro paramos no Horseshoe Bend. Quase chegando ali passamos pelo Lake Powell e pela represa que fica ali. Só pudemos ver do ônibus. Seguimos direto para o estacionamento (se você for de carro alugado, terá que pagar 10 dólares para estacionar).

Dali temos que fazer uma caminhada de cerca de 15 minutos até a ferradura. O chão é de terra, tem um desnível.

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Caminhadinha até o Horseshoe Bend

O que é ruim é que temos 1 hora para ir, ver a paisagem toda e voltar. Como a volta é uma subida, o guia avisou para iniciarmos a volta 20 minutos da hora do de partir, então temos apenas 25 minutos para ficar no canyon.

Dá tempo de ver o rio e tirar fotos, mas num lugar tão maravilhoso eu gostaria de ficar mais tempo contemplando e caminhar mais na área.

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Voltamos para o ônibus e seguimos para o Antelope Canyon. Primeiro deixaram o grupo que ia visitar o Lower Antelope e depois seguiram para levar o grupo do Upper. Nós tivemos um tempo para olhar a lojinha de souvenirs, que inclusive vende fotografias fantásticas que eu fiquei babando.

As pessoas são divididas em grupos de 10 para entrar. Nosso guia já tinha passado os números de cada grupo no ônibus. Esperamos um tempo com nossa guia, pois os grupos vão entrando devagar.

O acesso é feito por uma escada de metal bem íngreme e logo na estrada fica um certo tumulto de tanta gente. Aí tem uma escada que sobe um nível e a partir desse ponto fica bem mais tranquilo. Vamos percorrendo o caminho, que é bem longo, cerca de 1.4km.

Lower-Antelope-Canyon-escadaTem trechos bem estreitos, outros mais amplos. É simplesmente incrível ver as formas e cores. Tem vários momentos que dá para fazer fotos sem ninguém. Como são muitas curvas é só esperar as pessoas passarem e fazer a foto.

Há algumas escadas ao longo do percurso. Os guias vão puxando o grupo adiante, porque se deixassem o povo ficaria lá fazendo milhares de fotos pra sempre. A visita dura cerca de uma hora. É bastante tempo e dá para aproveitar muito.

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Essa é a saída do canyon

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ATENÇÃO: diferenças de fuso horário

É preciso ficar atento com a questão de diferenças de horário na região para não perder seu tour caso você vá por conta, de carro.

O Antelope está dentro da Reserva dos Índios Navajo e eles seguem o Mountain Daylight Time (MDT) durante os meses de verão (apesar de estar dentro do Arizona).O Arizona, não adere ao horário de verão e segue o Mountain Standard Time (MST).

O Estado de Utah, também adota o MDT. Durante meu tour, enquanto passamos por Utah a hora mudou. Então tenha em mente que nos meses de verão Utah e a Reserva dos Navajo estão adiantados uma hora. No resto do ano estão no mesmo horário.

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Já fez o passeio para o Antelope Canyon e tem mais alguma dica? Deixe nos comentários :)


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